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【引用】中国教育真的那么糟吗?  

2013-04-23 20:24:53|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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中国教育真的那么糟吗?

  

一年一度的高考又要到了,最近,笔者在搜狐内外读到不少有关中国教育的文章,尤其是对比中国教育和国外教育所相关的内容,其中的有些观点对中国的教育改革很有借鉴作用,有些则显得偏激,过于强调国外教育的长处,将中国国内的教育贬得一无是处。中国教育真的那么糟吗?

其实,很多在中国受过大学、研究生、甚至博士教育的人,来到美国,很快就适应了美国的教育和科研体制,在美国做着他们在中国甚至都不大可能涉足的高尖端领域的工作,几乎每一个美国大学的每一个科系,都有中国裔的教授;每一个公司R&D(研发部,作者译)的高级研究人员、甚至不同级别的主管,都会见到一些中国人的面孔。可见中国教育也培养出了大批最终在美国如鱼得水的高级研究人员。笔者五年来所教的班级里,有一些直接从中国来美国读大学的学生,通过这几年的比较和体会,特将感受在这里谈一下。

首先,中国留学生的基本功很好,尤其计算能力很强,我很经常地见到美国大学生连简单的加减法都要按计算器,包括像十乘以十五这样简单的中国小学生可以脱口而出的整数运算。另外,美国本土的大学生,在中学有关物理和化学的训练明显落后,在美国化学会(ACS)对新入学的大学生的Assessment Test(水平评估测试,笔者译)里面,几乎60-70%的学生不知道密度、体积、和质量之间的换算关系;近90% 的学生不知道摩尔数、摩尔质量和质量之间的换算关系。而中国留学生尽管刚来有语言障碍,但是这些计算都非常熟练、概念也很清楚,随着课程的进行,这些中国学生逐渐克服了语言障碍,多数都成为班上的佼佼者。美国学生相对来说中学这一方面的训练很差,有些根本没有接触到化学相关的课程,进入大学以后不得不在大学里涵盖很多中国中学的内容,显得中国大学毕业生的水平明显超过美国学生。

另一方面,中国来的学生时间观念很强,对待大学生活心智相对成熟,对待课程和大学生活很认真。美国的大学生,几乎不少会在头一年退学( drop off), 1960年U.S. Census Bureau (美国统计署,笔者译)的统计结果是,五个大学生中有一个会退学,而在2000年的统计结果是每三个之中有一个会退学,这里面的原因很多,经济因素是其中之一,还有不到年龄酗酒、吸毒,基础太差难以跟上,或者结交了不好的朋友,对上学失去了兴趣。而中国留学生极少见到拿自己的大学生涯开玩笑的孩子,多数对功课和作业非常负责任,如期毕业。这里还有更极端的例子,两年前弗吉尼亚大学数学系的一个中国孩子,因为体谅自己的母亲为自己上大学打几份工赚钱,太辛苦,进入大学后每一学期多选读学分,寒暑假也选课不休息,不到两年就拿到本科学位,全奖进入该系的博士项目,成为弗吉尼亚大学历史上用最短的时间毕业的学生,他的努力和自律、加上对母亲的体谅和为人处事上心智的成熟,深得美国教授的赞赏。还有一方面,多数的中国学生很快就认准自己喜欢的专业,将兴趣和就业的务实结合起来,很少浪费时间,如期或提前毕业;相反在美国学生中,专业换来换去的很多,有的到三年级还在换专业,搞到最后五、六年毕业的都有,一方面原因是心智上的不成熟,另外的一面是不知道自己对什么感兴趣,中学接触的很少,上了大学跟着感觉走。

不可否认,中国学生有些明显的弱点,他们开始的计算机能力比较弱,比如说数据处理需要用Microsoft Excel spreadsheet计算,绝大多数的美国一年级学生已经有这方面的基本功,但是中国学生好多都没有听说过,可见中国的应试教育偏向于应试科目,知识面较窄,应用工具能力相对比较弱。另外,中国教育培养的学生比较按部就班,创造能力倾向于被压抑,在做自选题目的时候就明显地显示出来了,思路不够开放,即使项目做出来了,表述的能力却不如美国学生强,这里除了语言的障碍之外,还有中国中学对presentation ability(演讲能力,笔者译)的训练不足有关。

总体来说,中国的教育,更倾向于“工匠”的培养,出来的人按部就班,按章做事,比较听话,虽然思路不够活,创造力偏弱,但是这个世界上的大多数工作都是需要这样的人来做的,从这个角度上讲,中国教育在培养社会的需求人才上,不仅不是失败,倒有些成功,即便是美国的各大公司里的老板,也需要很多这样的人踏踏实实地做着日复一日的工作。而相反,美国的教育在这一方面则有弊端,社会取向导致有点才华的人都挤到挣钱多的医生、律师、公共会计师等行业,理工科系的博士项目经常找不到本土的学生,笔者曾经到美国一个很著名的材料系的博士项目访问,结果发现五十几个博士预备生之中只有五个美国学生。美国本土技术人员和科学家的缺乏已经广为人知,所谓的素质和精英教育的最终,是美国出现了发明家,但是却没有中间大量需求的、脚踏实地的、循规蹈矩的研究和工作人员。这也是大量的外国人、包括中国人在美国占据这一部分工作市场的主要原因。

不可否认,中国高考制度导致的应试教育,亟待改革,但是中国的教育绝对不是一无是处,看到差距重要,借鉴经验必要,但是因此就妄自菲薄、全盘推翻就不应该了。

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